Με την αύξηση της διαχειριζόμενης υγειονομικής περίθαλψης, η οποία δίνει έμφαση στην οικονομική αποδοτικότητα και τη συντομία, οι επαγγελματίες της ψυχικής υγείας

Marla Spivak: Why bees are disappearing (Ενδέχεται 2019).

Anonim
Πώς η ευγνωμοσύνη αλλάζει εσάς και ο εγκέφαλός σας

Η νέα έρευνα αρχίζει να διερευνά το πώς η ευγνωμοσύνη λειτουργεί για τη βελτίωση της ψυχικής μας υγείας. οι πρόσφατες ενδείξεις δείχνουν ότι μια ελπιδοφόρα προσέγγιση είναι η συμπλήρωση της ψυχολογικής συμβουλευτικής με πρόσθετες δραστηριότητες που δεν επιβαρύνουν υπερβολικά το κόστος της θεραπείας στο ελάχιστο χρονικό διάστημα

για τους πελάτες αλλά αποδίδουν υψηλά αποτελέσματα. Στη δική μας έρευνα, έχουμε μηδενιστεί σε μια τέτοια δραστηριότητα: η πρακτική της ευγνωμοσύνης. Πράγματι, πολλές μελέτες κατά την τελευταία δεκαετία έχουν διαπιστώσει ότι οι άνθρωποι που συνειδητά υπολογίζουν τις ευλογίες τους τείνουν να είναι πιο ευτυχισμένοι και λιγότερο καταθλιπτικοί.

Στόχος μας ήταν να αντιμετωπίσουμε αυτά τα ερωτήματα σε πρόσφατη ερευνητική μελέτη που αφορούσε σχεδόν 300 ενήλικες, αναζητούσαν συμβουλευτική για την ψυχική υγεία σε ένα πανεπιστήμιο. Προσυπογράψαμε αυτούς τους συμμετέχοντες λίγο πριν ξεκινήσουν την πρώτη τους συμβουλευτική σύνοδο και, κατά μέσο όρο, ανέφεραν κλινικά χαμηλά επίπεδα ψυχικής υγείας την εποχή εκείνη. Η πλειοψηφία των ατόμων που αναζητούν συμβουλευτικές υπηρεσίες σε αυτό το πανεπιστήμιο γενικά αντιμετώπισαν προβλήματα σχετικά με την κατάθλιψη και το άγχος. Το πρόβλημα είναι ότι οι περισσότερες έρευνες για την ευγνωμοσύνη έχουν διεξαχθεί με φοιτητές ή άλλους ανθρώπους που λειτουργούν καλά. Είναι ευγνωμοσύνη ευεργετική για τους ανθρώπους που αγωνίζονται με προβλήματα ψυχικής υγείας; Και αν ναι, πώς;

Είναι ευγνώμονα ευεργετική για τους ανθρώπους που αγωνίζονται με προβλήματα ψυχικής υγείας; Και, αν ναι, πώς;

Τους διενήργησαν τυχαία οι συμμετέχοντες σε τρεις ομάδες. Παρόλο που και οι τρεις ομάδες έλαβαν συμβουλευτικές υπηρεσίες, η πρώτη ομάδα έλαβε επίσης εντολή να γράψει μια ευχαριστία σε ένα άλλο άτομο κάθε εβδομάδα για τρεις εβδομάδες, ενώ η δεύτερη ομάδα κλήθηκε να γράψει για τις βαθύτερες σκέψεις και τα συναισθήματά της σχετικά με τις αρνητικές εμπειρίες. Η τρίτη ομάδα δεν έκανε καμία γραπτή δραστηριότητα.

Τι βρήκαμε; Σε σύγκριση με τους συμμετέχοντες που έγραψαν για αρνητικές εμπειρίες ή έλαβαν μόνο συμβουλευτική, αυτοί που έγραψαν επιστολές ευγνωμοσύνης ανέφεραν σημαντικά καλύτερη ψυχική υγεία τέσσερις εβδομάδες και 12 εβδομάδες μετά την ολοκλήρωση της γραπτής τους άσκησης. Αυτό υποδηλώνει ότι η γραφή ευγνωμοσύνης μπορεί να είναι επωφελής όχι μόνο για υγιή, καλά προσαρμοσμένα άτομα, αλλά και για όσους αγωνίζονται με προβλήματα ψυχικής υγείας. Στην πραγματικότητα, φαίνεται ότι η άσκηση ευγνωμοσύνης πέρα ​​από τη λήψη ψυχολογικής συμβουλής έχει περισσότερα οφέλη από την παροχή συμβουλών μόνο, ακόμα και όταν αυτή η πρακτική ευγνωμοσύνης είναι σύντομη.

Και αυτό δεν είναι όλα. Όταν βάλαμε βαθύτερα τα αποτελέσματά μας, βρήκαμε ενδείξεις πως η ευγνωμοσύνη θα μπορούσε πραγματικά να λειτουργήσει στα μυαλά μας και τα σώματά μας. Παρόλο που δεν είναι οριστικό, υπάρχουν τέσσερις ιδέες από την έρευνά μας που υποδηλώνουν τι μπορεί να είναι πίσω από τα ψυχολογικά οφέλη ευγνωμοσύνης.1. Η ευγνωμοσύνη μας αποκλείει από τα τοξικά συναισθήματα

Αρχικά, με την ανάλυση των λέξεων που χρησιμοποίησαν οι συμμετέχοντες σε καθεμιά από τις δύο γραπτές ομάδες, καταφέραμε να κατανοήσουμε τους μηχανισμούς πίσω από τα οφέλη της διανοητικής υγείας της επιστολής ευγνωμοσύνης. Συγκρίναμε το ποσοστό των θετικών λέξεων συναισθημάτων, των αρνητικών λέξεων συναισθημάτων και των λέξεων "εμείς" (πληθυντικές λέξεις πρώτου προσώπου) που χρησιμοποίησαν οι συμμετέχοντες στη γραφή τους. Δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι αυτοί στην ομάδα γραφής ευγνωμοσύνης χρησιμοποίησαν υψηλότερο ποσοστό θετικών συναισθηματικών λέξεων και λέξεων "εμείς" και χαμηλότερου ποσοστού αρνητικών λέξεων συναισθημάτων από εκείνες της άλλης γραφής.

Ήταν η έλλειψη αρνητικών συναισθημάτων λέξεις-όχι η αφθονία των θετικών λέξεων- που εξηγούσαν το χάσμα ψυχικής υγείας μεταξύ της ομάδας γραπτής ευγνωμοσύνης και της άλλης ομάδας γραφής. Ωστόσο, οι άνθρωποι που χρησιμοποίησαν πιο θετικές λέξεις συναισθημάτων και περισσότερα "εμείς" λόγια στις επιστολές ευγνωμοσύνης τους, t απαραίτητα να έχουν καλύτερη ψυχική υγεία αργότερα. Μόνο όταν οι άνθρωποι χρησιμοποίησαν λιγότερες αρνητικές λέξεις συναισθημάτων στις επιστολές τους, ήταν πολύ πιθανότερο να αναφέρουν καλύτερη ψυχική υγεία. Στην πραγματικότητα, ήταν η έλλειψη αρνητικών λέξεων συναισθημάτων - όχι η αφθονία των θετικών λέξεων - που εξηγούσαν το χάσμα ψυχικής υγείας μεταξύ της ομάδας γραπτής ευγνωμοσύνης και της άλλης ομάδας γραφής

Ίσως αυτό να σημαίνει ότι η γραφή επιστολής ευγνωμοσύνης παράγει καλύτερη ψυχική υγεία μετατοπίζοντας την προσοχή κάποιου από τα τοξικά συναισθήματα, όπως η δυσαρέσκεια και ο φθόνος. Όταν γράφετε για το πόσο ευγνώμονες είστε για τους άλλους και πόσο άλλοι άνθρωποι ευλόγησαν τη ζωή σας, θα μπορούσε να γίνει πολύ πιο δύσκολο για εσάς να ανακαλύψετε τις αρνητικές εμπειρίες σας.

2. Η ευγνωμοσύνη σας βοηθά ακόμα και αν δεν το μοιραστείτε

Είπαμε στους συμμετέχοντες που είχαν ανατεθεί να γράψουν επιστολές ευγνωμοσύνης ότι δεν τους ζητείται να στείλουν τις επιστολές τους στον αποδέκτη τους. Στην πραγματικότητα, μόνο το 23% των συμμετεχόντων που έγραψαν επιστολές ευγνωμοσύνης τους έστειλαν. Αλλά εκείνοι που δεν έστειλαν τις επιστολές τους απολάμβαναν τα οφέλη από την ευγνωμοσύνη εντούτοις. (Επειδή ο αριθμός των ατόμων που έστειλαν τα γράμματά τους ήταν τόσο μικρός, ήταν δύσκολο να καθορίσουμε εάν η ψυχική υγεία αυτής της ομάδας ήταν καλύτερη από εκείνες που δεν έστειλαν την επιστολή τους.)

Μόνο το 23% των συμμετεχόντων που έγραψαν ευγνωμοσύνη

Αυτό υποδηλώνει ότι τα οφέλη της διανοητικής υγείας από τη σύνταξη επιστολών ευγνωμοσύνης δεν εξαρτώνται εξ ολοκλήρου από την πραγματική επικοινωνία αυτής της ευγνωμοσύνης με κάποιον άλλον.

Επομένως αν σκέφτεστε να γράψετε μια ευγνωμοσύνη σε κάποιον, αλλά δεν είστε σίγουροι αν θέλετε το άτομο να διαβάσει την επιστολή, σας ενθαρρύνουμε να το γράψετε ούτως ή άλλως. Μπορείτε να αποφασίσετε αργότερα αν θα το στείλετε (και πιστεύουμε ότι είναι συχνά καλή ιδέα να το κάνετε). Αλλά η απλή πράξη της γραφής του γράμματος μπορεί να σας βοηθήσει να εκτιμήσετε τους ανθρώπους στη ζωή σας και να στρέψετε το επίκεντρό σας μακριά από αρνητικά συναισθήματα και σκέψεις. Τα οφέλη της ευγνωμοσύνης χρειάζονται χρόνο

Αυτά τα αποτελέσματα είναι ενθαρρυντικά, επειδή πολλές άλλες μελέτες υποδηλώνουν ότι τα οφέλη της θετικής δραστηριότητας στην ψυχική υγεία συχνά μειώνονται αντί να αυξάνονται με την πάροδο του χρόνου. Δεν γνωρίζουμε πραγματικά γιατί συνέβη αυτό το θετικό αποτέλεσμα χιονοστιβάδας στη μελέτη μας. Ίσως οι συντάκτες επιστολών ευγνωμοσύνης συζήτησαν αυτό που έγραψαν στις επιστολές τους με τους συμβούλους τους ή με άλλους. Αυτές οι συνομιλίες μπορεί να έχουν ενισχύσει τα ψυχολογικά οφέλη που απορρέουν από την ίδια τη γραφή ευγνωμοσύνης. Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι τα οφέλη ψυχικής υγείας από τη γραφή ευγνωμοσύνης στη μελέτη μας δεν εμφανίστηκαν αμέσως, αλλά σταδιακά συσσωρεύτηκαν με την πάροδο του χρόνου. Αν και οι διαφορετικές ομάδες της μελέτης μας δεν διέφεραν στα επίπεδα ψυχικής υγείας μία εβδομάδα μετά το πέρας των γραπτών δραστηριοτήτων, τα άτομα στην ομάδα ευγνωμοσύνης ανέφεραν καλύτερη ψυχική υγεία από τις υπόλοιπες τέσσερις εβδομάδες μετά τις γραπτές δραστηριότητες και αυτή η διαφορά στην ψυχική υγεία έγινε ακόμη και μεγαλύτερες 12 εβδομάδες μετά τις δραστηριότητες γραφής

Για τώρα, η κατώτατη γραμμή είναι η ακόλουθη: Εάν συμμετέχετε σε μια δραστηριότητα γραφής ευγνωμοσύνη, μην εκπλαγείτε αν δεν αισθάνεστε δραματικά καλύτερα αμέσως μετά τη συγγραφή. Να είστε υπομονετικοί και να θυμάστε ότι τα οφέλη της ευγνωμοσύνης μπορεί να χρειαστούν χρόνο για να κλωτσήσουν.

4. Η ευγνωμοσύνη έχει διαρκή αποτελέσματα στον εγκέφαλο

Χρησιμοποιήσαμε έναν ανιχνευτή fMRI για τη μέτρηση της δραστηριότητας του εγκεφάλου, ενώ οι άνθρωποι από κάθε ομάδα έκαναν καθήκον "να το πληρώσουν προς τα εμπρός". Στο έργο αυτό, τα άτομα έλαβαν τακτικά ένα μικρό χρηματικό ποσό από ένα ωραίο άτομο, που ονομάζεται «ευεργέτης». Αυτός ο ευεργέτης ζήτησε μόνο να περάσει τα χρήματα σε κάποιον εάν αισθανόταν ευγνώμων. Οι συμμετέχοντες μας αποφάσισαν τότε πόσα από τα χρήματα, αν υπάρχουν, να μεταβιβαστούν σε μια άξια υπόθεση (και κάναμε στην πραγματικότητα να δώσουμε αυτά τα χρήματα σε μια τοπική φιλανθρωπική οργάνωση). Περίπου τρεις μήνες μετά την έναρξη των ψυχοθεραπευτικών συνεδριών, πήραμε μερικούς από τους ανθρώπους που έγραψαν επιστολές ευγνωμοσύνης και τις συγκρίνουμε με εκείνους που δεν έκαναν κανένα γράψιμο. Θέλαμε να μάθουμε αν οι εγκέφαλοί τους επεξεργάζονταν πληροφορίες διαφορετικά

Βρήκαμε ότι όταν οι άνθρωποι που είναι γενικά πιο ευγνώμονες έδωσαν περισσότερα χρήματα σε μια αιτία, έδειξαν μεγαλύτερη νευραλγική ευαισθησία στον μεσαίο προμετωπιαίο φλοιό, μια περιοχή εγκεφάλου που σχετίζεται με τη μάθηση και λήψη αποφάσης. Αυτό υποδηλώνει ότι οι άνθρωποι που είναι πιο ευγνώμονες είναι επίσης πιο προσεκτικοί για το πώς εκφράζουν ευγνωμοσύνη.

Θέλαμε να διακρίνουμε δωρεές με κίνητρο την ευγνωμοσύνη από τις δωρεές που προκαλούνται από άλλα κίνητρα, όπως αισθήματα ενοχής ή υποχρέωσης. Έτσι, ζητήσαμε από τους συμμετέχοντες να αξιολογήσουν πόσο ευγνώμονες αισθάνονταν προς τον ευεργέτη και πόσο ήθελαν να βοηθήσουν κάθε φιλανθρωπικό σκοπό, καθώς και πόσο ένοχοι θα αισθανόταν αν δεν βοηθούσαν. Επίσης, μας έδωσαν ερωτηματολόγια για να μετρήσουμε πόσο ευγνώμονες είναι στη ζωή τους γενικά.

Διαπιστώσαμε ότι σε όλους τους συμμετέχοντες, όταν οι άνθρωποι αισθάνθηκαν πιο ευγνώμονες, η εγκεφαλική τους δραστηριότητα ήταν διαφορετική από την εγκεφαλική δραστηριότητα που σχετίζεται με την ενοχή και την επιθυμία να βοηθήσουν μια αιτία. Συγκεκριμένα, διαπιστώσαμε ότι όταν οι άνθρωποι που είναι γενικά πιο ευγνώμονες έδωσαν περισσότερα χρήματα σε μια αιτία, έδειξαν μεγαλύτερη νευρική ευαισθησία στον μετωπικό προμετωπιαίο φλοιό, μια περιοχή του εγκεφάλου που σχετίζεται με τη μάθηση και τη λήψη αποφάσεων. Αυτό δείχνει ότι οι άνθρωποι που είναι πιο ευγνώμονες είναι επίσης πιο προσεκτικοί για το πώς εκφράζουν ευγνωμοσύνη.

Το πιο ενδιαφέρον, όταν συγκρίνουμε εκείνους που έγραψαν τις επιστολές ευγνωμοσύνης με εκείνους που δεν το έκαναν, οι γραμματείς ευγνωμοσύνης έδειξαν μεγαλύτερη ενεργοποίηση στο μέσο προμετωπιαίο φλοιό όταν γνώρισαν ευγνωμοσύνη στον σαρωτή fMRI. Αυτό είναι εντυπωσιακό καθώς αυτό το αποτέλεσμα βρέθηκε τρεις μήνες μετά την έναρξη της γραφής. Αυτό σημαίνει ότι η απλή έκφραση ευγνωμοσύνης μπορεί να έχει διαρκή αποτελέσματα στον εγκέφαλο. Αν και δεν είναι πειστικό, αυτό το εύρημα υποδηλώνει ότι η ευγνωμοσύνη μπορεί να βοηθήσει την εκπαίδευση του εγκεφάλου να είναι πιο ευαίσθητη στην εμπειρία της ευγνωμοσύνης κάτω από τη γραμμή και αυτό θα μπορούσε να συμβάλει στη βελτίωση της ψυχικής υγείας με την πάροδο του χρόνου

Αν και αυτά είναι μόνο τα πρώτα βήματα αυτό που πρέπει να είναι ένα μακρότερο ερευνητικό ταξίδι, η έρευνά μας μέχρι τώρα όχι μόνο δείχνει ότι γράφοντας επιστολές ευγνωμοσύνης μπορεί να είναι χρήσιμες για τους ανθρώπους που αναζητούν συμβουλευτικές υπηρεσίες, αλλά εξηγεί επίσης τι είναι τα ψυχολογικά οφέλη πίσω από ευγνωμοσύνη. Σε μια εποχή που πολλοί επαγγελματίες ψυχικής υγείας αισθάνονται σπασμένοι, ελπίζουμε ότι αυτή η έρευνα θα τους δείξει - και τους πελάτες τους - προς ένα αποτελεσματικό και ευεργετικό εργαλείο.

Ανεξάρτητα από το εάν αντιμετωπίζετε σοβαρές ψυχολογικές προκλήσεις, γράφει μια επιστολή ευγνωμοσύνης πριν, σας ενθαρρύνουμε να το δοκιμάσετε. Μεγάλο μέρος του χρόνου και της ενέργειας μας δαπανάται επιδιώκοντας πράγματα που δεν έχουμε σήμερα. Η ευγνωμοσύνη αντιστρέφει τις προτεραιότητές μας για να μας βοηθήσει να εκτιμήσουμε τους ανθρώπους και τα πράγματα που κάνουμε.

Αυτό το άρθρο αρχικά εμφανίστηκε στο ευρύτερο καλό, το ηλεκτρονικό περιοδικό του Greater Good Science Center του UC Berkeley, ένας από τους συνεργάτες της Δείτε την αρχική σελίδα

Μια Απλή Εβδομαδιαία Πράξη Ευαισθητοποίησης: Κρατήστε ένα Ευρετήριο Ευγνωμοσύνης

Πώς η ευγνωμοσύνη μας βοηθά να βελτιώσουμε την αντιμετώπιση

διαβίωσης

Νέα έρευνα αρχίζει να διερευνά το πόσο ευγνωμοσύνη λειτουργεί για να βελτιώσει την ψυχική υγεία.