Αυτό που ο εγκέφαλος αποκαλύπτει την ευγνωμοσύνη

Δείτε πώς αντιδρά ο εγκέφαλος στους αριθμούς (Ενδέχεται 2019).

Anonim
Η νέα έρευνα φωτίζει τη φυσιολογία της ευγνωμοσύνης, μας φέρνει πιο κοντά στην κατανόηση και αξιοποίηση των οφέλη για την υγεία αυτού του ισχυρού συναισθήματος.

Φανταστείτε ότι είστε στο τρέξιμο από μια ναζιστική ανθρωπότητα και λαμβάνονται υπό την προστασία ενός ξένου. Αυτός ο ξένος ξοδεύει το χειμώνα παρέχοντας σας φαγητό και καταφύγιο - ακόμα και ταξιδεύοντας σε άλλες πόλεις για να μεταδίδετε μηνύματα στα μέλη της οικογένειάς σας - δεν έχει όμως καμία ελπίδα ή προσδοκία για αποπληρωμή από εσάς. Ενώ οι αγαπημένοι σας συλληπίζονται συστηματικά από τη ναζιστική μηχανή, αυτός ο ξένος σας κρατά ζωντανό και θρέφει την πίστη σας στην ανθρωπότητα, προσφέροντας απόδειξη ότι εν μέσω εκτεταμένης φρίκης, πολλά άτομα εξακολουθούν να ενεργούν με απεριόριστη συμπόνια και αξιοπρέπεια. για αυτό το ξένο, τι ρίσκατε, τι λάβατε, πώς θα νιώθετε;

Μπορεί να αισθανθείτε μια βιασύνη θετικής συγκίνησης, χαρά από την ανακούφιση της ανησυχίας για την επιβίωση και μια αίσθηση στενής σύνδεσης με τον ξένο που έδωσε εσύ αυτό το δώρο. Σε συνεννόηση, αυτά τα συναισθήματα θα μπορούσαν να περιγραφούν ως ευγνωμοσύνη.

Η ευγνωμοσύνη γιορτάζεται σε όλη τη φιλοσοφία και τη θρησκεία. πρόσφατες επιστημονικές μελέτες δείχνουν ότι φέρει σημαντικά οφέλη για την ψυχική και σωματική υγεία μας. Αλλά πολύ λίγα είναι γνωστά για το τι πραγματικά συμβαίνει στον εγκέφαλο και το σώμα μας όταν το βιώνουμε.

Γιατί αυτό έχει σημασία; Επειδή η καλύτερη κατανόηση της φυσιολογίας της ευγνωμοσύνης μπορεί να βοηθήσει στην επισήμανση στρατηγικών για την αξιοποίηση των οφελών της για την υγεία και να βοηθήσει τους ανθρώπους να κατανοήσουν τη σημασία της ενδυνάμωσης αυτού του ισχυρού συναισθήματος. Ο στόχος της έρευνάς μου ήταν να θέσω τις βάσεις για να καταλάβω τι συμβαίνει στον εγκέφαλο όταν αισθανόμαστε ευγνώμων - και τώρα αρχίζει να εμφανίζεται μια εικόνα του ευγνώμονου εγκεφάλου.

Τι μπορεί να μας πει ο εγκέφαλος για την ευγνωμοσύνη;> Όταν ξεκίνησα το ταξίδι για να μελετήσω ευγνωμοσύνη, συναντήθηκα με φιλοσοφικές πραγματείες και θρησκευτικές προτροπές δίνοντας έμφαση στη σημασία της ευγνωμοσύνης μαζί με επιστημονικές μελέτες που υποδηλώνουν ότι η ευγνωμοσύνη μπορεί να βελτιώσει τον ύπνο σου, να ενισχύσει τις ρομαντικές σχέσεις σου, να σε προστατεύσει από ασθένεια, να ασκείστε και να ωθήσετε την ευτυχία σας, ανάμεσα σε πολλά άλλα οφέλη.


Την εποχή εκείνη, όμως, πολύ λίγα ήταν γνωστά για το τι συμβαίνει στο μυαλό και τα σώματά μας, όταν βιώνουμε ευγνωμοσύνη, γεγονός που δυσκολεύει να καταλάβει πόσο ευγνωμοσύνη πραγματικά λειτουργεί. Επειδή είμαι νευροεπιστήμονας, εγώ είχα μηδενίσει τη νευροβιολογία της ευγνωμοσύνης με μια πιο συγκεκριμένη ερώτηση στο μυαλό: Μπορεί η εγκεφαλική μας δραστηριότητα να αποκαλύψει τίποτα για το πόσο ευγνωμοσύνη επιτυγχάνει τα σημαντικά οφέλη της;

Νόμιζα ότι η κατανόηση του τι συμβαίνει στον εγκέφαλο όταν αισθανόμαστε ευγνωμοσύνη θα μπορούσαμε να πούμε περισσότερα για τη σύνδεση μυαλού-σώματος-και συγκεκριμένα, πώς το συναίσθημα θετικό συναίσθημα μπορεί να βελτιώσει τις σωματικές λειτουργίες.

Δεδομένης της σαφούς σχέσης μεταξύ ψυχικής και σωματικής υγείας, σκέφτηκα ότι η κατανόηση του τι συμβαίνει στον εγκέφαλο όταν αισθανόμαστε η ευγνωμοσύνη θα μπορούσε να μας πει περισσότερα για τη σύνδεση μυαλού-σώματος-συγκεκριμένα, πώς το συναίσθημα θετικό συναίσθημα μπορεί να βελτιώσει τις σωματικές λειτουργίες. Σκέφτηκα επίσης ότι αυτά τα αποτελέσματα θα μπορούσαν να βοηθήσουν τους επιστήμονες να σχεδιάσουν προγράμματα με στόχο να δημιουργήσουν ευγνωμοσύνη, βοηθώντας τους να μηδενίσουν τις ακριβείς δραστηριότητες και τις εμπειρίες που είναι απαραίτητες για να αποκομίσουν οφέλη ευγνωμοσύνης.

Πρέπει να πούμε ότι η σύλληψη των ανθρώπων στην στιγμή της αίσθησης ευγνωμοσύνης μερικές προκλήσεις. Εξάλλου, μερικοί άνθρωποι μπορεί να μην αισθάνονται ευγνωμοσύνη όταν τους περιμένουμε, και άλλοι μπορεί ακόμη και να αισθάνονται ευγνώμονες σε απροσδόκητες καταστάσεις. Σκέφτηκα ότι το καλύτερο μου στοίχημα θα ήταν να προσπαθήσω να κάνω ευγνωμοσύνη μέσα από ισχυρές ιστορίες βοήθειας και θυσίας.

Πώς να κάνω έναν εγκέφαλο ευγνώμονο

Για να το πετύχω αυτό, στράφηκα στο Ινστιτούτο Οπτικής Ιστορίας του USC Shoah Foundation το μεγαλύτερο αποθετήριο στον κόσμο των βιντεοσκοπημένων μαρτυριών για τους επιζώντες του Ολοκαυτώματος - πολλές από τις οποίες, ίσως, εκπληκτικά, γεμίζουν με εντυπωσιακές πράξεις ανιδιοτέλειας και γενναιοδωρίας.

Μαζί με μια ομάδα εκπληκτικών προπτυχιακών φοιτητών, άρχισα να παρακολουθώ εκατοντάδες ώρες μαρτυρίας επιζώντος ιστορίες στις οποίες ο επιζών έχει λάβει κάποια βοήθεια από κάποιο άλλο άτομο.

Συγκεντρώσαμε μια συλλογή από αυτές τις ιστορίες και τις μεταμόρφωσα σε σύντομα σενάρια που μοιραστήκαμε με τους συμμετέχοντες μας. Κάθε σενάριο επαναδιατυπώθηκε στο δεύτερο πρόσωπο (π.χ. "Είσαι σε μια χειμερινή διαδρομή του θανάτου και ένας συμπατριώτης σου δίνει ένα ζεστό παλτό") και παρουσιάστηκε στους συμμετέχοντες της μελέτης μας. Τους ζητήσαμε να φανταστούν τους εαυτούς τους στο σενάριο και να αισθανθούν, όσο το δυνατόν περισσότερο, πώς αισθάνονται αν βρισκόταν στην ίδια κατάσταση. Ενώ οι συμμετέχοντες αντανακλούσαν αυτά τα δώρα, μετρήσαμε την εγκεφαλική τους δραστηριότητα χρησιμοποιώντας σύγχρονες τεχνικές απεικόνισης του εγκεφάλου (με τη μορφή λειτουργικής απεικόνισης μαγνητικού συντονισμού ή fMRI).

Οι περιοχές που συνδέονται με την ευγνωμοσύνη είναι μέρος των νευρωνικών δικτύων που ανάβουν όταν κοινωνικοποιήστε και απολαύστε την απόλαυση

Για κάθε ένα από αυτά τα σενάρια, ρωτήσαμε τους συμμετέχοντες πόση ευγνωμοσύνη αισθάνονταν και συσχετίσαμε αυτή την αξιολόγηση με την εγκεφαλική τους δραστηριότητα εκείνη την στιγμή. Παρόλο που μια τέτοια προσέγγιση δεν θα προκαλέσει ακριβώς τα ίδια αισθήματα με αυτά που πραγματικά ζουν μέσα από τέτοιες καταστάσεις, οι συμμετέχοντες ανέφεραν συντριπτικά συναισθήματα ευγνωμοσύνης, βαθιάς εμπλοκής στο έργο και, ίσως ακόμη πιο σημαντικό, αυξημένη ενσυναίσθηση και κατανόηση του Ολοκαυτώματος το αποτέλεσμα της συμμετοχής στη μελέτη.

Επιπλέον, τα αποτελέσματα μας αποκάλυψαν ότι όταν οι συμμετέχοντες ανέφεραν αυτά τα ευγνώμονα συναισθήματα, οι εγκέφαλοί τους έδειξαν δραστηριότητα σε ένα σύνολο περιοχών που βρίσκονται στον μετωπιαίο προ-μετωπιαίο φλοιό, μια περιοχή στα μετωπιαία λοβούς του εγκεφάλου όπου συναντιούνται τα δύο ημισφαίρια. Αυτή η περιοχή του εγκεφάλου συνδέεται με την κατανόηση των προοπτικών των άλλων ανθρώπων, της ενσυναίσθησης και των αισθήσεων ανακούφισης. Αυτή είναι επίσης μια περιοχή του εγκεφάλου που συνδέεται μαζικά με τα συστήματα του σώματος και του εγκεφάλου που ρυθμίζουν το συναίσθημα και υποστηρίζουν τη διαδικασία ανακούφισης από το στρες.

Περισσότερα λόγοι για να είμαστε ευγνώμονες

Αυτά τα δεδομένα μας έδωσαν μια λογική ιστορία για ευγνωμοσύνη. Οι περιοχές που συνδέονται με την ευγνωμοσύνη είναι μέρος των νευρωνικών δικτύων που ανάβουν όταν κοινωνικοποιούμε και βιώνουμε την ευχαρίστηση. Αυτές οι περιοχές συνδέονται επίσης σε μεγάλο βαθμό με τα μέρη του εγκεφάλου που ελέγχουν τη βασική ρύθμιση των συναισθημάτων, όπως τα επίπεδα καρδιακού ρυθμού και της διέγερσης, και συνδέονται με την ανακούφιση από το στρες και επομένως τη μείωση του πόνου. Είναι επίσης στενά συνδεδεμένα με τα δίκτυα «οπιοειδών μι» του εγκεφάλου, τα οποία ενεργοποιούνται κατά τη στενή διαπροσωπική επαφή και την ανακούφιση από τον πόνο - και μπορεί να εξελίχθηκαν από την ανάγκη καλλωπισμού μεταξύ τους για παράσιτα.

Με άλλα λόγια, τα δεδομένα μας υποδηλώνουν ότι επειδή η ευγνωμοσύνη βασίζεται στα δίκτυα του εγκεφάλου που συνδέονται με την κοινωνική σύνδεση και την ανακούφιση του στρες, αυτό μπορεί να εξηγήσει εν μέρει το πόσο ευγνώμονες συναισθήματα οδηγούν σε οφέλη για την υγεία με την πάροδο του χρόνου. Το αίσθημα ευγνωμοσύνης και η αναγνώριση της βοήθειας από τους άλλους δημιουργεί μια πιο χαλαρή κατάσταση του σώματος και επιτρέπει τα επακόλουθα οφέλη από τη μείωση του στρες να μας πλένουν. (

) Ίσως και πιο ενθαρρυντικός, ο ερευνητής Prathik Kini και οι συνεργάτες του στο Πανεπιστήμιο της Ιντιάνα πραγματοποίησαν μια μεταγενέστερη μελέτη που εξετάζει πώς η άσκηση ευγνωμοσύνης μπορεί να μεταβάλει τη λειτουργία του εγκεφάλου σε άτομα με κατάθλιψη. Βρήκαν στοιχεία ότι η ευγνωμοσύνη μπορεί να προκαλέσει διαρθρωτικές αλλαγές στα ίδια μέρη του εγκεφάλου που βρήκαμε ενεργά στο πείραμά μας. Ένα τέτοιο αποτέλεσμα, σε συμπλήρωμα με το δικό μας, λέει μια ιστορία για το πώς η διανοητική πρακτική της ευγνωμοσύνης μπορεί ακόμη και να είναι σε θέση να αλλάξει και να επανασυνδέσει τον εγκέφαλο.

Αυτό το άρθρο αρχικά εμφανίστηκε στο Greater Good, το ηλεκτρονικό περιοδικό του UC Berkeley's Κέντρο Καλών Επιστημών, ένας από τους συνεργάτες της Προβολή του αρχικού άρθρου

Μια πρακτική απλής εβδομαδιαίας νοημοσύνης: Διατηρήστε ένα περιοδικό ευγνωμοσύνης

Πώς η ευγνωμοσύνη μας βοηθά να πάρουμε καλύτερα στην αντιμετώπιση της αλλαγής

το σώμα και το μυαλό

Νέα έρευνα ρίχνει φως στη φυσιολογία της ευγνωμοσύνης, μας φέρνουν πιο κοντά στο να μπορούμε να εκμεταλλευτούμε τα οφέλη για την υγεία αυτού του ισχυρού συναισθήματος.