Γιατί ένας ευγενικός εγκέφαλος δίνει μια

Έφαγα Κόλλημα : Γιατί Συνεχίζουμε να Κυνηγούμε Αφού Απορριφθήκαμε! (Ενδέχεται 2019).

Anonim
Η νευρική σχέση μεταξύ ευγνωμοσύνης και αλτρουισμού είναι πολύ βαθιά, προτείνει νέα έρευνα.

Όταν σκέφτεστε την ευγνωμοσύνη και τη θέση της στον πολιτισμό μας, ίσως να μην σκεφτείτε αμέσως ηθική - δηλαδή, πράγματα σωστού και λάθους.

Συχνά, κάνουμε ήχο ευγνωμοσύνης σαν να είναι όλο για σας. Στον τομέα της αυτοβοήθειας, ακούμε ότι η ευγνωμοσύνη είναι το πιο σημαντικό συστατικό για να ζήσουμε μια επιτυχημένη και εκπληρωμένη ζωή - ή ότι όταν είμαστε ευγνώμονες, ο φόβος εξαφανίζεται και η αφθονία εμφανίζεται.

Στην πραγματικότητα, η έρευνα υποστηρίζει την ιδέα αυτή η ευγνωμοσύνη βοηθά τους ανθρώπους που την εξασκούν. Αναφέρουν λιγότερα φυσικά συμπτώματα ασθενείας, περισσότερη αισιοδοξία, μεγαλύτερη επίτευξη στόχου και μειωμένο άγχος και κατάθλιψη, μεταξύ άλλων οφελών για την υγεία.

Αν σταματήσετε να αισθάνεστε καλά, η ευγνωμοσύνη σίγουρα μοιάζει περισσότερο με μια πληρότητα από ένα ηθικό συναίσθημα που παρακινεί την αμοιβαιότητα και τον αλτρουισμό. Αλλά εδώ πιστεύω ότι πολλοί από εμάς έχουν λάθος ευχαριστία.

Υπάρχει μια πολύ παλαιότερη, προ-αυτοβοήθειας αντίληψη της ευγνωμοσύνης ως ένα συναίσθημα με ηθικά κίνητρα. Για τον φιλόσοφο Cicero του πρώτου αιώνα, η ευγνωμοσύνη ήταν θέμα θρησκευτικής υποχρέωσης "στους αθάνατους θεούς." Σύγχρονοι ψυχολόγοι όπως ο Michael McCullough και οι συνάδελφοί του το συστηματοποίησαν με αυτό τον τρόπο: Η ευγνωμοσύνη είναι ένα «ηθικό βαρόμετρο» - το ευεργέτημα των ηθικών ενεργειών ενός άλλου ατόμου ». Συνεχίζουν να υποστηρίζουν ότι η ευγνωμοσύνη είναι επίσης ηθική ενίσχυση, που σημαίνει ότι θα δείτε μια" ευχαριστία "από άλλους ως ανταμοιβή που θα σας οδηγήσει να δώσετε περισσότερα στο μέλλον.> Η εργασία μου προσπάθησε να χαρτογραφήσει τη σχέση μεταξύ ευγνωμοσύνης και αλτρουισμού στον εγκέφαλο. Ανακαλύπτω ότι η νευρωνική σύνδεση μεταξύ των δύο είναι πολύ βαθιά και ότι η καλλιέργεια της ευγνωμοσύνης μπορεί να μας ενθαρρύνει να αισθανόμαστε πιο γενναιόδωροι. Δεν λέμε "ευχαριστίες" για εγωιστικούς λόγους. Μακριά από αυτό: Η ευγνωμοσύνη, όπως το δόσιμο, μπορεί να είναι η δική της ανταμοιβή.

Νευρωνικά οφέλη για το

Όταν σκεφτόμαστε την έρευνα σχετικά με τη σχέση ευγνωμοσύνης και αλτρουισμού, υπάρχουν γενικά δύο βασικές προσεγγίσεις. μπορούμε να ρωτήσουμε αν οι άνθρωποι που φαίνεται να είναι πιο ευγνώμονες είναι επίσης πιο αλτρουιστές. Οι ερευνητές χρησιμοποιούν ερωτηματολόγια για να καθορίσουν το βαθμό στον οποίο κάποιος είναι χαρακτηριστικά ευγνώμων. Ζητούν άλλες ερωτήσεις για να καθορίσουν το βαθμό στον οποίο κάποιος γενικά δίνει. Τέλος, χρησιμοποιούν στατιστικά στοιχεία για να καθορίσουν την έκταση στην οποία ο αλτρουισμός ενός ατόμου θα μπορούσε να προβλεφθεί από την ευγνωμοσύνη τους.

Τέτοιες μελέτες είναι χρήσιμες για την κατανόηση του τρόπου με τον οποίο η ευγνωμοσύνη μπορεί να σχετίζεται με τον αλτρουισμό - στην πραγματικότητα, αλλά φυσικά, εξαρτώνται από την ικανότητα ενός ατόμου να κρίνει τη δική του ευγνωμοσύνη και τον αλτρουισμό. Μπορούμε να φανταστούμε ότι κάποιος τονίζει τον εαυτό του ως εξαιρετικά ευγνώμων ή τον πιο γενναιόδωρο άνθρωπο από τη μητέρα Θηρεσία, αλλά αυτό θα μπορούσε σίγουρα να είναι αναληθές. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι μελέτες που χρησιμοποιούν αυτές τις μεθόδους δεν μπορούν να εξηγήσουν γιατί οι ευγνώμονες άνθρωποι μπορεί να συμπεριφέρονται προποσιακά. Ίσως αισθάνονται μόνο ένοχοι. Ή ίσως αλτρουιστές άνθρωποι αισθάνονται καλά όταν άλλοι άνθρωποι κάνουν καλά. Πώς μπορούμε να γνωρίζουμε;

Σε αυτό το σημείο, πρέπει να ακολουθήσουμε μια πειραματική προσέγγιση. Σε μια πρόσφατη μελέτη, ορισμένοι συνάδελφοί μου προσπάθησαν να κατανοήσουν τη σχέση μεταξύ των γενικών κοινωνικών τάσεων και του τρόπου με τον οποίο ο εγκέφαλος ανταποκρίνεται στις φιλανθρωπικές δωρεές. Αρχικά, οι ερευνητές αξιολόγησαν τις φιλοσοφικές τάσεις των συμμετεχόντων χρησιμοποιώντας ερωτηματολόγια. Έπειτα, παρείχαν στους συμμετέχοντες τα πραγματικά χρήματα και τα έβαζαν σε έναν σαρωτή μαγνητικής τομογραφίας που μετρά τα επίπεδα οξυγόνου στον εγκέφαλο.

Στον ανιχνευτή, τα χρήματα μπορούσαν να πάνε είτε στους ίδιους τους συμμετέχοντες είτε σε μια φιλανθρωπική οργάνωση, όπως μια τοπική ΤΡΑΠΕΖΑ ΤΡΟΦΙΜΩΝ. Μερικές φορές, αυτά τα δώρα ήταν εθελοντικά. μερικές φορές όχι, έτσι ώστε να μοιάζει περισσότερο με φόρο παρά με δωρεά. Αυτή η διάκριση ήταν σημαντική, διότι στην κατάσταση που μοιάζει με φόρο, ο συμμετέχων δεν αισθάνεται καλά για μια φιλανθρωπική επιλογή - μόνο για την φιλανθρωπία που παίρνει χρήματα. Δεδομένου ότι τα χρήματα που μεταφέρθηκαν, οι συνάδελφοί μου επικεντρώθηκαν στα κέντρα ανταμοιβής του εγκεφάλου - στις περιοχές που μας δίνουν μια δόση νευροδιαβιβαστών - για να συγκρίνουμε την ανταπόκριση του εγκεφάλου στις διάφορες αυτές καταστάσεις.

Το αποτέλεσμα? Οι συνάδελφοί μου διαπίστωσαν ότι οι περισσότεροι συνδικαλιστικοί συμμετέχοντες αισθάνθηκαν πολύ πιο εσωτερική ανταμοιβή όταν τα χρήματα πήγαν σε φιλανθρωπικούς σκοπούς παρά στον εαυτό τους. Βρήκαν κάτι άλλο ενδιαφέρον: Όσο μεγαλύτερος είναι ο συμμετέχων, τόσο μεγαλύτερη είναι αυτή η καλοπροαίρετη διάθεση - υποδηλώνοντας ότι, με την ηλικία, ο εγκέφαλός σας μπορεί να σας ανταμείψει περισσότερο όταν βλέπετε καλό στον κόσμο, αντί να κερδίζετε ο ίδιος κάποια οφέλη. πίσω από αποτελέσματα όπως αυτά, μας αφήνουμε να αναρωτηθούμε για το τι κάνει κάποιον ευγνώμονες ή αλτρουιστές στην πρώτη θέση. Είναι θέμα της σωστής δόσης των υπέρ-γονιδίων; Ή είναι μια εμπειρία ζωής ή οικογενειακή κοινωνικοποίηση που ενθαρρύνει τόσο την ευγνωμοσύνη όσο και το δόσιμο;

Η μελέτη των συναδέλφων μου απάντησε σε μερικές μεγάλες ερωτήσεις, αλλά άφησε και κάποια αναπάντητα. Ένα από αυτά τα μεγάλα ερωτήματα αφορούσε τη σχέση μεταξύ ευγνωμοσύνης και αλτρουισμού. Που πηγαίνουν χέρι-χέρι; Η ευγνωμοσύνη πραγματικά ενθαρρύνει τον αλτρουισμό;

Εκπαίδευση του ευγνώμονου εγκεφάλου

Για να αρχίσω να ανακαλύψω, διεξήγαγα ένα πείραμα παρόμοιο με εκείνο της μελέτης των συναδέλφων μου. Η βασική διαφορά; Ρώτησα τους συμμετέχοντες για τα επίπεδα ευγνωμοσύνης τους καθώς και για τον αλτρουισμό τους, με μια πιο ευέλικτη εκδοχή της αποστολής. Αφού πραγματοποίησαν τη δραστηριότητά τους στο μηχάνημα μαγνητικής τομογραφίας, συνέκρινα την ανταπόκριση του εγκεφάλου για αποτελέσματα που ωφελήθηκαν από φιλανθρωπικούς σκοπούς έναντι του εαυτού, όπως και στην προηγούμενη μελέτη.

Βρήκα ότι οι συμμετέχοντες που ανέφεραν περισσότερα ευγνώμονα και πιο αλτρουιστικά χαρακτηριστικά μια ισχυρότερη ανταπόκριση στις περιοχές ανταμοιβής του εγκεφάλου προς όφελος της φιλανθρωπίας, όπως και στην προηγούμενη μελέτη. Ήμουν ενθουσιασμένος να βρω αυτό το αποτέλεσμα σε μια νέα ομάδα ανθρώπων με παρόμοιο αλλά όχι ταυτόσημο καθήκον

Υπήρξε άλλη μια διαφορά στις δύο μελέτες μας: Ενώ οι συμμετέχοντες τους δεν περιορίζονταν από την ηλικία, η δική μου περιλάμβανε μόνο νεαρές γυναίκες.Οι συνάδελφοί μου είδαν ότι το νευρικό και συμπεριφορικό μέτρο της καλοσύνης αυξήθηκε κατά τη διάρκεια της ζωής - αλλά κανείς δεν είχε δείξει ακόμη ότι το μέτρο αυτό θα μπορούσε να αλλάξει για μικρότερο χρονικό διάστημα σε υγιείς νεαρούς ενήλικες. Αυτό ήταν ένα άλλο μεγάλο ζήτημα που έπρεπε να απαντηθεί. Το δόγμα μου ήταν ότι η πρακτική ευγνωμοσύνης θα οδηγούσε σε πιο αλτρουιστικές τάσεις στον εγκέφαλο. Έτσι, στο δεύτερο βήμα του πειράματος, έδωσα τυχαία μισό από τους συμμετέχοντες μου για να γράψω μια εισιτήριο ευγνωμοσύνης κάθε βράδυ έως ότου ένας άλλος εγκέφαλος σάρωσε λίγες εβδομάδες αργότερα. Το άλλο μισό της ομάδας έγραψε εκφραστικές εγγραφές περιοδικών, αλλά οι προτροπές για αυτές τις συμμετοχές ήταν ουδέτερες και όχι ευγενείς. Κανείς από τους ομιλητές δεν έλεγε ποιος ήταν ο σκοπός της μελέτης ή τι έκαναν οι άλλοι.

Στο τέλος των τριών εβδομάδων, οι συμμετέχοντες επέστρεψαν για τη δεύτερη εξέταση του εγκεφάλου τους. Για άλλη μια φορά, η βασική μέτρηση ήταν η ανταμοιβή του εγκεφάλου - ανταπόκριση όπου πήγαν τα χρήματα - μια φιλανθρωπία έναντι των ίδιων. Θα άλλαζε περισσότερο για την ομάδα ευγνωμοσύνης από την ομάδα ελέγχου; Πράγματι! Η ανταπόκριση στον προθρομβιακό μετωπιαίο φλοιό, μια περιοχή κλειδί για την επεξεργασία ανταμοιβής στον εγκέφαλο, έδειξε αύξηση του μέτρου καθαρού αλτρουισμού για την ομάδα ευγνωμοσύνης και μείωση της ομάδας ελέγχου.

Φυσικά, πολλοί παράγοντες μπορούν να επηρεάσουν την επεξεργασία ανταμοιβής του εγκεφάλου. Μπορούμε να φανταστούμε ότι η λήψη $ 5 θα μπορούσε να αισθάνεται μεγάλη… ή θα μπορούσε να σας κάνει να αισθανθείτε εξαπατημένοι αν περιμένατε περισσότερα. Εξαρτάται πραγματικά. Ωστόσο, διαπίστωσα ότι μετά την άσκηση ευγνωμοσύνης για τρεις εβδομάδες, ο κοιλιακός μετωπικός εγκέφαλος αύξησε την αξία που προσέφερε σε οφέλη σε άλλους. Και, θυμηθείτε, αυτό είναι για τις φορολογικές μεταφορές, όταν οι συμμετέχοντες δεν μπορούν καν να συγχαρητήρια για να κάνουν μια αλτρουιστική επιλογή. Ο υπολογιστής έκανε την επιλογή. μόλις παρακολούθησαν το αποτέλεσμα. Έχασαν πέντε δολάρια, αλλά η φιλανθρωπία το κέρδισε - και ο εγκέφαλός τους αισθάνθηκε καλύτερα για το αποτέλεσμα.

Κατά μία έννοια, η ευγνωμοσύνη φαίνεται να προετοιμάζει τον εγκέφαλο για γενναιοδωρία. Η καταμέτρηση των ευλογιών είναι πολύ διαφορετική από την καταμέτρηση των μετρητών σας, επειδή η ευγνωμοσύνη, όπως προβλέπουν οι φιλόσοφοι και οι ψυχολόγοι, μας δείχνει τις ηθικές συμπεριφορές, την αμοιβαιότητα και τα κίνητρα αμοιβής προς τα εμπρός. Προφανώς, ο εγκέφαλός μας κυριολεκτικά μας κάνει να νιώθουμε πλουσιότεροι όταν οι άλλοι κάνουν καλά. Ίσως αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι ερευνητές έχουν παρατηρήσει ότι οι ευγνώμονες άνθρωποι δίνουν περισσότερα.

Η ευγνωμοσύνη μπορεί να είναι καλή για εμάς, αλλά είναι καλή και για τους άλλους.

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο

Greater Good

, το ηλεκτρονικό περιοδικό του Greater Good Science Center του UC Berkeley, ένας από τους συνεργάτες του Δείτε το αρχικό άρθρο

Αυτό που ο εγκέφαλος αποκαλύπτει την ευγνωμοσύνη

Δώστε μια δύναμη ώθηση στην πρακτική ευγνωμοσύνη σας διαβίωσηςΗ νευρωνική σύνδεση μεταξύ ευγνωμοσύνης και αλτρουισμού είναι πολύ βαθιά,